Mina Cape Town Favoriter

with Inga kommentarer

Tre månader i Afrika. Innan jag reste kändes det som en lång tid att vara borta, kändes modigt och lite läskigt att bara släppa allt för så ”lång tid”. Men jag trotsade mina rädslor och motstånd och kom iväg på ett nödvändigt break från mitt liv här. Det är inte så att jag har det hemskt eller försöker fly något, bara att jag nu mitt i livet de senaste två åren känt en viss…tomhet, som att jag bara går på av ren vilja, min vanliga lust för livet, nyfikenhet, kreativitet, ambition – var tog den vägen? Och när jag inte har tillgång till den glada ”källan” inom mig så kommer inga idéer och jag kan inte producera något och då har jag inget jobb så jag befann mig i en slags Moment 22. Ni har säkert känt av det där någon gång, att man går på i sina gamla spår, plöjer djupare och djupare vanespår i hjärnan tills inga andra möjligheter än de befintliga verkar finnas på ens livs horisont. Så jag beslöt att jag behöver komma bort, ut ur min comfort zone. Åka till ställen jag aldrig varit, möta människor som lever i helt andra kulturer, äta ny mat, överraska alla mina sinnen: syn, doft, smak, känsel, hörsel och det sjätte sinnet som tidigare alltid guidat mig.

Sagt och gjort – ni som följt mig här vet att jag åkte till norra Tanzania och besökte Econef, ett barncenter jag jobbar med. http://econef.org/ Att bo mitt ute på den Afrikanska landsbygden var onekligen en helt ny, utmanande, givande och fantastisk upplevelse. En månad på Zanzibar på det med mycket häng på stranden och möten med kreativa, drivna och generösa människor ledde till inte bara nya samarbeten men framför allt – livslusten var tillbaka! Glädjen i att finnas till! Känner en sådan djup tacksamhet och ödmjukhet för att livet ständigt ger oss nya chanser om vi bara bereder tid och plats för det.

Slutligen – Sydafrika. Kapstaden. Och där har jag lämnat mitt hjärta. Det var som att komma hem. En ögonblicklig förälskelse i detta vackra, dramatiska, traumatiserade men modiga land. Där blev jag kvar i fem veckor. Hemma hade alla varnat mig för hur farligt det är att resa där. Att jag kommer bli rånad, lurad, överfallen och faror lurar runt varje hörn. Jag är medveten om farorna och vill inte romantisera på något sätt men, samtidigt: jag har bilat själv runt hela Western och Eastern Cape och blivit bemött med inget annat än vänlighet, generositet, värme, hjälpsamhet och genuint välkomnande från alla jag mött, av människor av all färger, samhällsklasser och omständigheter. Självklart har jag inte utsatt mig från faror eller varit dumdristig men ändå – har bara gott att säga! Och inte en grej blev stulen. Förrän jag kom hem och hängde upp några (fina) handdukar i det allmänna torkrummet i mitt hus. De blev stulna. I ett bostadsrättsområde på Gärdet. Just saying.

Men värmen, öppenheten, solen, värmen och min nyfunna livslust är djupt förankrad i mitt hjärta och den kan ingen ta ifrån mig!

Visst ja, vad det här inlägget egentligen  skulle handla om var ju något helt annat – mina bästa Kapstads tips! Skulle det vara så att du har vägarna förbi Kapstaden så kan jag rekommendera några ljuvliga vingårdar, restauranger som kommer ge dina smaklökar många nya roliga överraskningar och du kommer möta människor som du kommer inspireras av.

Per

 

Mitt urval är naturligtvis bara en bråkdel av allt fantastiskt som finns där men de ställena får jag skriva om efter nästa resa.

Cape Town:

Behöver du ett vänligt, vackert och riktigt bra Guesthouse att bo i när du kommer till stan rekommenderar jag Antrim Villa i Greenpoint. Det ägs av svenske Jonas Sandström och ligger en liten bit utanför city i ett lugnt, trevligt område. Man kan enkelt ta sig in till stan till fots, taxi eller buss. http://www.antrimvilla.com/ Det finns bara 6 rum så det är alltid lugnt och skötn, finns en saltvatten pool att svalka sig i. Frukosten som serveras är  – alltså jag längtar efter den varje dag. En buffé med Skandinavisk inspiration där det bjuds på fruktsallad, krämig yoghurt, hembakt bröd, lokala ostar, chark, muffins, press kaffe, olika sorters te, fruktjuicer…som man gärna avnjuter utomhus. Personalen är extremt hjälpsam och gör allt som står i deras makt för att gästerna ska känna sig hemma. Det känns som att bo på lyxhotell fast du betalar inte mer än, ja, ett sämre B&B i Sverige….extremt prisvärt.

http://www.antrimvilla.com/

Kaffe: jag dricker en kaffe om dagen, på morgonen, och unnar mig lyxen att vara väldigt kinkig med att just den koppen ska vara väldigt väldigt god. Det finns ett stort utbud med coola kaffe barer, trendiga som få, till exempel:  http://www.truthcoffee.com/https://www.beanthere.co.za/, uber coola Dogs Bollocks i Gardens där man kan hänga med alla hipsters, https://www.facebook.com/TheDogsBollocks, Bean there: https://www.beanthere.co.za/   Birds https://www.facebook.com/BirdsCafe, eller Tamboerswinkel där man kan ägna sig åt ”people watching”  – glo på folk, https://www.facebook.com/Tamboerswinkel/ m.fl. Men mest av allt gillade jag att hänga på Giovannis Deli i Greenpoint, fem minuters promenad från Antrim där jag bodde,

https://www.facebook.com/pages/Giovannis/178216092205189

Ett italienskt deli där det alltid var fullt med folk, mest stammisar, glad, avspänd och stämning och opretentiös stämning, och – viktigast av allt – gott kaffe. Där fick jag min cappuccino, eller Flat White som jag föredrar, exakt som jag vill ha den. Bra deli disk har de också om man vill köpa mat till en picknick.

Flat White hos GiovannisHar du vägarna förbi Camps Bay så åk vidare någon kilometer till Bakoven (betyder ”Bakugn” – där ligger en restaurang / kafé som heter Baked Bistro, http://www.bakedbistro.co.za/

Baked

Gott kafé, massor med hembakta godsaker, juicer och mat. Efter kaffet, gå ut till vänster och gå ned mot havet, där finns ett område med de mest ljuvliga klippor där man kan vandra, sitta och glo på havet, plocka snäckor om andan faller på…där tillbringade jag flera timmar med att bara just…titta på vågorna.

Här vill jag bo...
Här vill jag bo…

Restauranger: alltså – det finns precis hur många bra krogar som helst i den här stan…jag hann bara med ett fåtal naturligtvis men här är några favoriter. Det är billigt för oss att äta ute i Sydafrika på grund av att den lokala valutan, Rand, är så låg i förhållande till kronan. Olyckligt för dem naturligtvis men gynnsamt för oss. En måltid på en bättre restaurang, 3 rätters med vin kan gå på 150-200 kronor. Och då är det de lite bättre krogarna!

Knife – http://www.knife-restaurants.co.za/ Serverar enkel men sofistikerad mat, menyn består främst av tapas i tre olika prisklasser, 3-4 stycken rekommenderas. Hade jag kunnat hade jag tagit tio, tokgott. Fina viner har de också. Här tillbringade jag och en kompis en helkväll – vi som bara skulle ta något snabbt att äta…men som sig bör med bra mat och bra atmosfär…det leder till bra samtal och umgänge!

Little Saint: på Bree street ligger ett pärlband av bra, roliga restauranger – take your pick! Jag gick en kväll längs hela Bree street och i ett kvarter ganska högt upp, där blev jag lite kär i en restaurang som heter Little Saint, http://www.littlesaint.co.za/. De serverar mat lagad på lokala råvaror, okomplicerad men god mat, så som bra råvaror i säsong gör sig bäst! ”Från jord till bord” filosofin genomsyrar köket. Satt på ute serveringen i den varma kvällen och njöt av grillade grönsaker med en krämig getost, en krispig generös grönsallad och ett glas gott vitt vin. Till efterrätt inkokt päron med grädde, inget märkvärdigt eller nydanande, bara väldigt gott! Och trevligt.

Chefs Warehouse: http://www.chefswarehouse.co.za/ Här är ofta fullt och kl 20.00 stänger de men kom tidigt – det är det värt. Jag blev smått förtjust när jag fick veta att kockens favorit ingrediens är chili. Och jag är en passionerad chili – vän. Chef’s warehouse är både butik för entusiastiska kockar med köksredskap och roliga livsmedel från hela världen, och en liten krog. Tapas med lokala råvaror på menyn. Utsökt, kreativt och väldigt sympatiskt.

Natur: medan du är i Kapstaden finns det ett par måsten för dig som gillar natur och att vandra. Gå upp tidigt en morgon och ta bilen upp till Lions Head, där parkerar man (ni ser var alla andra bilar står, undvik lördag, då är det kö uppför berget!), tar med sin vattenflaska, kamera, knyter på sig skönaste vandrarskorna och vandrar upp till toppen, det tar väl någon timme. Väl värt den tidiga morgonen och besväret, vyn över Kapstaden och havet är hisnande. Lions Head.

 

Det är en hisnande lycklig känsla att komma upp på toppen!
Det är en hisnande lycklig känsla att komma upp på toppen!

 

Table Mountain: Upp till Table Mountain kan man ta sig till fots eller per lift. Bra att boka den i förväg, och det gör man enklast på nätet: http://www.tablemountain.net/ Om det är en blåsig dag kan det vara värt att ringa för att kolla ifall den går eller inte.

Historia: en helt nödvändig utflykt är den till Robben Island, ön där Nelson Mandela satt fängslad i 18 år (av 27 år i fångenskap). Man tar en båt från Waterfront, och blir omhändertagen av guider. På Robben Island bor idag bland annat före detta fångar och vakter sida vid sida och har skapat ett litet samhälle där forna fiender idag lever tillsammans som goda grannar och på ön finns noll (0) kriminalitet! Vår guide var en man som satt fängslad samtidigt som Mandela och kände honom väl. Hans berättelse, hans utstrålning och hela väsen visade att förlåtelse och försoning är möjligt. Han fick mig att tänka efter både en och två gånger över de ”oförätter” jag inte verkar släppa taget om. Men efter några dagars reflektion och blick in i själen har fått mig att släppa taget helt. Och det är som att bryta en förtrollning och känslan av befrielse är enorm. Vi har så mycket att lära av det här landet.

DSCF3239

 

Mer historia och för att bättre förstå Sydafrika – gör ett besök på Iziko Slave Lodgehttp://www.iziko.org.za/museums/slave-lodge

Ett museibesök som är som ett knytnävsslag in i själen. Slaveri existerar än idag och en rundtur här ger en fantastisk inblick i en verklighet de flesta vill blunda för. Do it!

Utflykt: Ta en biltur längs Chapmans peak – en vägsträcka mellan Cape town och Nordhoek. http://www.chapmanspeakdrive.co.za/ Det är nog den vackraste kuststräcka jag någonsin upplevt, och det är några stycken vid det här laget (söker mig alltid till havet). En hisnande sträcka med de mäktiga röda bergen på ena sidan och Atlanten som breder ut sig oändligt på den andra. Vågorna kastar sig och krossas mot klipporna med en obändig kraft som får det att hisna i kroppen på mig. Där och då insåg jag att det är vid den här kusten jag vill, måste bo vid…

Efter den turen är du kanske sugen på lite mat och shopping? Åk vidare till Bay Harbour och marknaden. Där finns en marknad under tak där det säljs allt ifrån fina skor, kläder, väskor, smycken, mycket hantverk, hudvård – ja allt möjligt. Det är trångt och livligt. Är du hungrig fortsätter du in i mat avdelningen och där vimlar det av roliga matställen, allt ifrån braai till sushi, gröna juicer, ostron och champagne, sallader, ostar, vin..man slår sig ned med sin mat vid första bästa bord och bara tar in stämningen och människorna.http://www.bayharbour.co.za/default.aspx

Bay Harbour

Just det, en tur till en town ship tycker jag ni ska göra: det gjorde jag och det gjorde ett djupt intryck på mig – att möta ett väldigt välorganiserat samhälle med varma, generösa människor som värnar om sin community, som skapar möjligheter till ett värdigt liv under omständigheter vi svenskar inte skulle kunna föreställa oss att leva i. Jag tror, att många där är lyckligare där de lever många på liten yta, känner sig behövda, strävar mot viktiga mål, är bra mycket lyckligare och tillfreds med sina liv än vad många människor är i den här storstaden jag bor i. Bor ni på Antrim villa hjälper de er att boka en tur.

 

Så, det får räcka för idag. Kommer fler tips om andra orter. Snart. Det här var bara början, mjukstarten på mitt äventyr.

 

There’s a great world out there, go out and meet it!

 

Lisen

Vaniljolja med Baobab

with Inga kommentarer

På Zanzibar köpte jag den mest fantastiska vanilj jag någonsin smakat – fruktig, söt, varm med en generös doft fylld av löften om kärlek, sensualitet och glädje. Jag älskar verkligen vanilj, det är en smak som ger mig en känsla av trygghet, som känns sexig och lekfull.

Vanilj i maten är gott (prova vaniljolja på salladen eller till att smaksätta en rotfruktsgryta, gärna till palsternacka) men i en kropps- olja är det den maximala doften! Här får ni receptet på en favoritolja – receptet finns i en av mina böcker, Lisens Indiska Spa, så det är en favorit i repris.

Tidigare hade jag oljan till försäljning men när jag lade ned produktionen försvann den också och numera gör jag bara till mig själv. Och nära vänner! Det är plättlätt, prova själv! Vanligtvis använder jag Jojoba- och Mandelolja men denna gång har jag bytt ut mandel mot en ny favoritolja – Baobab. Baobab trädet växer i Afrika och är ett smärre mirakel: trädet kan bära, i sin stam, upp till 120 000 liter vatten och kan leva upp till 5000 år. Frukten betraktas som en ”super fruit” tack vare det höga näringsinnehållet och dess medicinska egenskaper Inte undra på att det kallas ”Tree of Life”.

Baobab träd: superfood, super medicine, super water container, food for elephants and humans.
Baobab träd: superfood, super medicine, super water container, ger mat åt elefanter och människor.

Oljan, som pressas ur de små hårda kärnorna är rena medicinen för torr hud, den har en behaglig, lätt konsistens som snabbt absorberas av huden. Jag använder den både på maten och på kroppen. Jag doftsätter den gärna med antingen citrus eller Olibanum som anses ha en ”omedelbart grundande” inverkan, något som jag behöver dagligen eftersom jag har en tendens att låta huvudet dra iväg med mig!

Så, nu till receptet:

1 del jojobaolja

2 delar baobabolja

vaniljstänger – till 4 deciliter olja använde jag 3 vaniljstänger

Doftsätt eventuellt med eterisk olja av lime, citron eller Frankinsence (Olibanum)

Ingredienser till världens härligaste olja
Ingredienser till världens härligaste olja

Skär upp vaniljstången på längden.

Skär upp vaniljstången
Skär upp vaniljstången

Skrapa ur fröna och lägg dem i en torr, ren glasburk. Låt de urskrapade stängerna följa med i burken också.

Skrapa ur fröna.
Skrapa ur fröna.

Häll på oljan. Låt stå en stund innan du sätter på locket för att luftbubblorna ska få komma upp till ytan och försvinna.

Häll på oljan
Häll på oljan

Förslut burken med lock. Låt stå i ett skafferi ett par veckor. Eller i ett fönster, båda funkar. Sila bort vaniljstängerna, tillsätt den eteriska olja och häll upp på lämplig flaska. Använd för daglig insmorning och / eller som massageolja.

Låt stå en stund innan du sätter på locket
Låt stå en stund innan du sätter på locket

Lukta gott!

Lisen

Cook for Hope

with Inga kommentarer

Ni som följt mig här ett tag känner till Econef, barncentret i Tanzania jag besökte i December, och som jag stöder genom att arrangera events för att samla in pengar. För er som inte känner till, ta en till här: www.econef.org

Nåväl, nu sprider sig välviljan som ringar på vatten och härliga Maya Nestorov som grundat företaget Oslagbar Hälsa har hakat på Econef – vågen. Maya är en hälsoinspiratör och en sprudlande, varm, och engagerad kvinna vars energi smittar av sig när man vistas i hennes närhet.

Nu arrangerar hon en Raw Food middag till förmån för barnen i Tanzania. Det blir en kväll fylld med nya smaker, inspiration, många skratt gissar jag och bra tips och recept ni kan ta med er hem.

Datum: 7 april kl 17.30-21

Anmäl er genom att maila Maya: oslagbarhalsa@gmail.com och betala in 1000 kr Bankgiro 385-7329. Har ni några frågor kan ni maila Maya. VARMT VÄLKOMNA!

Cook for Hope med Maya Nestorov
Cook for Hope med Maya Nestorov

Sweet Rooibos Body Scrub

with Inga kommentarer

Det är med djupt vemod jag lämnar Afrika efter ett tre månader långt äventyr som tog avstamp i Tanzania, fortsatte till Zanzibar – kryddparadiset, och avslutades i Kapstaden som fullständigt hänsynslöst fångade mitt hjärta. Jag känner mig som en nyförälskad tonåring  – älskar landet, människorna, naturen, maten, havet…ja, vinet är inte så dumt heller. Hela livsstilen. Trots att det är ett djupt traumatiserat land som fortfarande tampas med stora problem så genomsyras det ändå av någon slags hopp, livsglädje, dynamik och värme. Att komma till Kapstaden var som att komma hem, jag kände mig välkomnad och helt accepterad som jag är. Folk har bjudit på sig själva och sina berättelser, bjudit hem mig till sina köksbord – och det måste jag säga att Find Dining i all ära men att bli hembjuden till någons kök och dela vad de har att bjuda på, mitt i vardagen, det är nog det finaste jag vet.

Nu har jag bara ett fokus – att komma tillbaka dit så fort som möjligt!

Någon frågade häromdagen vad jag gör för att ”hålla fast vid känslan”. ”Andas” svarade jag, för jag vet ju, man kan inte hålla fast någonting, men jag kan väcka minnen och stämningar till liv genom att dricka en kopp Rooibos te, smörja mig med Baobab olja eller göra en sockerskrubb inspirerad av ingredienser därifrån. Då väcks värmen inom mig.

Idag gjorde jag en Sweet Rooibos Body Scrub som blev så lyckad att jag vill dela med mig av den. Ingredienserna får du tag på här hemma, inga konstigheter!

Det kan hända att du behöver justera mängderna, det här är bara en uppskattning…jag går på känsla när jag lagar mat och skapar hudvård. Gör det du med, det blir bra!

Sweet Rooibos Scrub by Lisen
Sweet Rooibos Scrub by Lisen

2,5 dl ekologisk honung – fast eller rinnande

2,5 dl råsocker eller moscovadosocker (eller vanligt vitt socker om du vill, bara det är eko!)

2 msk vegetabilisk ekologisk olja, typ oliv, mandel, jojoba, baobab, sesam eller vad du kan tänkas ha.

En näve Rooibus te blad

1 tsk rivet citronskal

Om honungen är fast och hård, värm den i ett vattenbad en liten stund så den får en mjukare konsistens som är lättare att blanda.

Blanda alla ingredienser till en jämn fin smet. Om det känns för löst, tillsätt mer socker och Rooibos. Lägg skrubben i en ren torr glasburk, håller i rumstemperatur minst 6 månader.

Användning: värm dig med en dusch, ta en näve av skrubben och massera in försiktigt över hela kroppen. Låt verka ett par minuter och skölj av.

Sweet Rooibos Body Scrub by Lisen
Sött och gott för huden!

 

Rooibos te innehåller mängder med antioxidanter som håller huden ung och levande, socker ger en mild skrubb, honung läker, ger fukt och mjukgör, oljan ger näring och gör rent, citron och vanilj luktar så himmelskt gott.

Enjoy!

Lisen

 

When in Stellenbosch

with Inga kommentarer

So if you happen to have a couple of days in Stellenbosch, here a few things you must not miss. The list is not long and of course there is so much more to see and taste and experience, but here are some of my favorites:

Reynike wines: I met Johan Reynike at a wine tasting in Stockholm last summer and fell completely in love with not only the elegant wines but also Johan’s philosphy and approach to life and wine making. Here’s a farm that is run according to biodynamic principles, or has Johan simply puts it – working with nature, not against it. http://www.reynekewines.co.za/ I URGE you to go there for a tasting…

Johan Reynike
Johan Reynike

This means he has cows that grace on the vineyard in the winter to feed the soil, in summer, they clean up and fertilize new areas, eat the leftovers from the pressing which then becomes new soil for the vines.

Keepers of the vineyards
Keepers of the vineyards

Ducks happily meander along the greenery and eat the snails that harm the plants.

Paperworms, that live in big oak barrels (what else…its a winery!) chew shredded office papers and transforms it into beautiful soil.

Paper worms working hard to convert paper into soil
Paper worms working hard to convert paper into soil

The staff has comfortable housing and their kids go to school. Johan believes that ”sustainable” is not just about being organic and pesticide free. It’s also investing in and creating opportunities for others to pursue their dreams and flourish in their profession.

It means to not overwork yourself and your staff to the point of exhaustion, to not let yourself be fooled by the hunt for money, fame and fortune. Please do not miss a visit here and do plan for a wine tasting in the stunning tasting room.

A great opportunity to sit and philosophize on life and soil.
A great opportunity to sit and philosophize on life and soil.

 

Look for these! They are extra ordinary!
Look for these! They are extra ordinary!

While in there, take a look at the collection of over 250 000 year old stone tools that were found here in the soil. A true time warp to hold them in your hand…

Ok, next:

If you are looking for the perfect loaf of bread, a fantastic cup of coffee, a relaxed lunch, coffee and a pastry, home made ice cream or a wine tasting of the wines of the district. Or perhaps you want to just go someplace where you immediately at home and welcome – then Schoon de Companje is the place to go, http://www.decompanje.co.za/ Entrepreneur and baker par excellence Fritz Schoon and his equally creative wife Chanelle, who is a Pastry chef started out in a tiny space where they just fit the oven and a small bakery, in a place they rented ”dirt cheap” as Fritz puts it. Now, only less than three years later, the small place has expanded to a big, two stories haven with coffee roastery, wineshop, ice cream parlour, coffee bar and restaurant. The secret behind the quality? Organic.

Fritz works together with an organic farmer who supplies him with traditional, indigenous South African grains, which is milled daily in the bakery. All is served with love and enormous care.

http://www.decompanje.co.za/

I coule live in Stellenbosch just so I could go here every day for coffee and just…hanging out. And I would, as often as I could, enjoy the Chocolate tarte with berries…

IMG_3953

And here a very badly lit photo of me and Fritz…

IMG_3908

Really really Good Coffee
Really really Good Coffee
Coffee worth a detour...
Coffee worth a detour…

For more coffee: Try The Blue Crane & The Butterfly – also a good spot for breakfast and / or lunch. Good wi-fi ; ) https://www.facebook.com/TheBlueCraneandTheButterfly/

And take a few hours to enjoy Stellenbosch Botanical Garden:http://www.sun.ac.za/afrikaans/entities/botanical-garden/Pages/default.aspx?lang=en

Well, that’s about all I had time for, and a lunch at Tokara…http://www.tokara.co.za/

More soon!

 

Lisen

 

My heart belongs to the Western Cape

with Inga kommentarer

My heart has expanded beyond the limits of my chest and now resides happily by this wild, magnetic coast of The Western Cape. I shall miss it when I go back to Sweden…my heart I mean. Guess this must mean I’m home right here!

Lions Head, Cape Town
Lions Head, Cape Town

i have so much to tell, so many people I want to introduce to you that live here and do amazing things, and I will, one a time – I am lagging behind with my blog posts since my computer decided to crash (well, battery died – didn’t like life on the road as much as I do) but now it has been restored. I am very grateful. SO, in my spare moment I shall introduce you to lovely Fritz and Chanelle Schoon who founded the Schoon de Companje in Stellenbosch, the most profoundly sustainable bakery I’ve ever come across.

 

I will let you met Johan Reynike at Reynike wines who produces beautiful, elegant wines by working with nature and let biodynamic farming. Among his colleagues you’ll meet cows, paper worms and snail eating ducks.

Johan Reynike among his thriving vines.
Johan Reynike among his thriving vines.

You will meet dear Pieter du Toit at Cederberg wines – another thrilling winemaker 1000 m above the sea, in the red, dry and captivating Cederberg mountains.

Wine tasting at Cederberg. Like drinking fermented spring water, sunshine and nectar.
Wine tasting at Cederberg. Like drinking fermented spring water, sunshine and nectar.

 

You’ll be meeting Kobus van der Merwe who has a restaurant, Oup ve Koup in Paternoster. He forages plants from the dunes and the ocean and cooks the most…I mean…his food is pure poetry!

A lunch that lingers on the palate for a long long time..
A lunch that lingers on the palate for a long long time..

Oh, and you must meet Suzy Holtzhausen, famous Chef and one hell of a lovely person and cook with focus on local, seasonal, sustainable produce, also based in Paternoster.

Lovely Suzi Holtzhausen
Lovely Suzi Holtzhausen

But til then, must go for coffee and breakfast at Schoon…before I hop in to the car and drive to Elgin and Cluver wines and check out their winery…More soon. And please, if you haven’t been…do come here! South Africa is, despite all its problems, a place full of generous, warm, passionate, creative and life loving people!

Lisen

 

Seaweed & Co Zanzibar

with Inga kommentarer

My inspiration is flowing back like a tidal water at full moon. Having worked with natural skin care for so many years, I have for some time now found myself gradually lo losing interest. The industry becoming more about beauty, fixation on looks, so many fake products out there….Anyway, my monthlong stay here in Zanzibar has really lit my spark and again I just want to dive in full heartedly and learn more. Inspired by the plant life, the abundance of herbs, spices and fruits, the local traditions, the initiatives here to bring the knowledge to the rest of the world and at the benefit och the island.

I previosly wrote about my visit to Mrembo spa, http://lifebylisen.com/mrembo-spa-in-zanzibar/. Now I have visited another great skin care project, also working with natural, handmade organic skincare inspired by the traditional knowledge carried by the women on Zanzibar: The Seaweed Center in Paje. https://www.facebook.com/seaweedcenterzanzibar/ (website under construction, I’ll get back about that in later post).

kelly logo

Seaweeds, Mwani in Swahili, specifically Euchema Spinosum and Euchema cottonii, are harvested and exported world wide and used mostly in the cosmetics industry, where it is used as a thickening agent. Being one of Zanzibar’s key exports since 1990’s it is used mainly in the cosmetics industry, in medicine and in (!) beer, also used to some in food, for its gelatinous quality. There are 20 000 seaweed farms on Zanzibar. Every morning as I walk along the powdery white beach looking out over the azur blue ocean I see women and children stooping in the shallow low tide collecting the valuable crop.

From planting to harvest takes two months, and needs daily attention. 4 kilos fresh seaweed when dried is reduced to 1 kilo. The farmers get 500 TZS per kilo, which is 0.23 dollars. A whole lot of work, and knowledge, for a whole lot of nothing.

Why seaweed

So, the idea with Seaweed centre, is to develop a high quality seaweed skin care product that can be sold for more. This initiative began as an NGO a number of years ago but wasn’t quite developed to the extent that it could have, until: Kelly Atkins and Klaartje Schade came along. Kelly had been working as a volonteer in other project and when presented with the Seaweed center intrigued by it and and saw the potential they could reach. Kelly was soon joined by Klaartje Schade, who had come across the center when working as a financial banker. Kelly had a career as business adviser at the Chamber of Commerce in London.

Kelly and Klaartje
Kelly and Klaartje

It’s been two years and the center now employs 14 members of staff, who shine with obvious pride for being part of this. The staff speak excellent english thanks to weekly lessons. Mustafa, one of the tour guides who used to be a fisherman, is now current in three languages: Swahili, English (which he also teaches) and French. Next on his list is Italian.

Fatima and her staff sorting the dried seaweed   in the shade of an Indian Almond Tree.
Fatima and her staff sorting the dried seaweed in the shade of an Indian Almond Tree.

 

The mamas ready to go out to the farm - it's low tide.
The mamas ready to hit the farm.

The day I arrive there is a South AfricanTV crew here to do a piece on the farm. The staff is all very excited, enjoying a moment of fame!

The mamas making the most of playing movie stars!
The mamas making the most of playing movie stars!

Here on Zanzibar there are quite extreme tides: at low tide you can walk out towards the horizon, the white sand and the bright sun makes the landscape resemble a desert. This is when the seaweed farmers prepare the farms and do the necessary work. Only an hour later, the high tides gushes in and covers the landscape with it turquoise water and the sea is filled with Kite surfers  happily enjoying the strong winds. Harvest is done al year except during rain season.

Kelly showing the new drying set up.
Kelly showing the new drying set up.

There are many steps to be dealt with along the way – finding ingredients produced for cosmetic quality, finding packaging (remember this is an island in the Indian Ocean and what may be easily accessible to us in the west to produce anything  really, is not in the least obvious here). But I see the determination and persistance in Kelly’s and Klartjee’s eyes. With a whole lot of patience, they have already come a long way and are already doing so much good for a lot of people, I know they will reach their highly set goals.

Low tide in Paje
Walking out to the farm.

At this stage Kelly and Klaartje have, together with their staff, developed a number of seaweed plantations, developed new methods for drying for higher quality, a production center with potential of expanding within the next few years. They are also in the process of creating new products, constantly exploring the local (along with the seaweed) ingredients such as vanilla, cardamon, coffee, coconut (soon they will be producing their own organic coconut oil), baobab, nutmeg, tumeric, lime, eucalyptus, hibiscus…

Next goal is to get the new packaging ready and send off the first delivery to their distributor in Hungary, who will sell them to various countries in Europe. Lucky for us who live there so we can enjoy the Zanzibar touch.

Also Kelly and Klaartje are looking to produce their own organic natural materials rather than buying them from suppliers. Ingredients they work with are, apart from sea weed, coconut oil, salt, sugar, coffee, aloe vera, honey, lime spices such as cardamon, cinnamon, lemongrass and turmeric. To mention a few.

Tending to the crop
Tending to the crop

At this stage Kelly and Klaartje have, together with their staff, developed a number of seaweed plantations, developed new methods for drying it for higher quality, a production center with potential of expanding within the next few years. They are also in the process of creating new products, constantly exploring the local (along with the seaweed) ingredients such as vanilla, cardamon, coffee, coconut (soon they will be producing their own organic coconut oil), baobab, nutmeg, tumeric, lime, eucalyptus, hibiscus…

Next goal is to get the new packaging ready and send off the first delivery to their distributor (in March) in Hungary, who will sell them to various countries in Europe. Lucky for us who live there so we can enjoy the Zanzibar touch.

Also Kelly and Klaartje are looking to produce their own organic natural materials rather than buying them from suppliers.

Local ingredients Seaweed farm

Here on Zanzibar the products are sold to hotels and spas who offer the handmade soaps, scrubs and gift boxes to their guests.

This is Bi Mtumwa. She is 87 and cooks great food for the staff every day. She has more energy than a 25 year old and is full of laughter and mischief. She asked me to take a picture of her drinking tea. So I did.
This is Bi Mtumwa. She is 87 and cooks great food for the staff every day. She has more energy than a 25 year old and is full of laughter and mischief. She asked me to take a picture of her drinking tea. So I did.

Next in the product line is shampoo, conditioner and shower gel, after that, there will be facial cream, body butters, body lotion….

I am really taken by the vibe here – the staff have really taken their job to heart, made it a mission to move forward with Kelly and Klaartje. They present the products to visitors with such pride, and I do recommend the guided tour where Mustafa, a former fisherman who is nu fluent in three languages (Swahili, English and French, about to embrace Italian) or one of his colleagues takes you out during low tide to the plantation. You will learn everything about how to plant, clean and harvest, get to taste it. Yes – it is an extremely nutricious food!   I am also hoping they will develop some food products…great for hair, skin, nails and bone. Seaweed makes you strong!

Next year I will be back here on the island and I promise I shall follow up and post right here how they are progressing. Already looking forward to it!

Stay happy!

 

Lisen

 

 

 

Mrembo spa in Zanzibar

with Inga kommentarer

Infused in cloves, sandalwood, cinnamon, rose, citrus, coriander, honey, baobab – , moringa and coconut oil. My skin feels like a rosepetal and my mind is completely relaxed and happy. I have been massaged, scrubbed and pampered beyond belief in true Zanzibar style.

After 10 days on the beaches of Zanzibar, Jambiani beach to be exact (South East coast) with sun, white sand and salt ocean swims, I have arrived in Stone Town for a few days of exploration. My friend Helen Ingvarsson, who is an excellent tour operator (see her info below and keep it for next time you are in Zanzibar) had recommended Mrembo Spa t to me quite some time ago and being the spa – addict that I am I have been loking forward to this afternoon for months! Today was the day.

Mrembo spa

Mrembo Spa is located in central Stone Town, look for Soko Mohoko on Google maps – it’ll take you to a small street in the souk, it’s on your left side on the middle of the block. It was founded by Stefanie Schoetz, who arrived on this fragrant sunny, vibrant island in 2001. Stefanie was intrigued by the abundance of herbs and spices and how they have been used traditionally for beauty and wellbeing. This knowledge is not easily available to foreigners in order to keep it pure and intact, but, the elder women of the society who pass on the traditions, decided to trust Stephanie who plunged in whole heartedly studying for a long time. With time, she created a spa, where the knowledge can be accessible and available to anybody interested. Using only local ingredients such as spices, herbs, coffee, flowers, nuts, oils (baobab, moringa, coconut, sunflower), honey and aloe vera. All products are handmade and all the therapists are local (many businesses here prefer to hire staff from the mainland, leaving the locals out of chances), and they have been trained by international professionals.

A visit here is a far cry from the clinical, often rather anonymous spas with mass produced skin care products from big commercial brands we have in Europe and the ones I’ve seen in the States. It’s full of life, fragrance and character. This is just as much a sensual and pleasurable experience as well as cultural.

Mrembo spa henna

Mrembo Spa now provides livelyhood for 10+ families. Goes right along with my favorite philosophy: Do Good, Be Good, Feel Good!

So…you understand I was curious! I have been making skin care products and written books on this with recipes inspired by nature and various traditions, so I am pretty passionate! Mrembo spa also have a shop selling their own brand of products, ”Pure”.

Handmade coconut soap
Handmade coconut soap

Ok – so, I arrive at appointed time, 2 pm, am greeted and led into the shop by Ali, who invited me to have a seat, served tea and gave me some time to catch my breath and absorb the atmosphere. I started chatting with a woman sitting on the floor, Fatima, who was stirring something in a big bowl, it was Body Butter with bees wax, one of the bestsellers in the shop.

Fatima making body butter.
Fatima making body butter.

Next, Tatu, my therapist, approached me with a big smile and led me into the treatment room so I could get ready for my SINGO scub, with fresh flowers and herbs, mixed with cloves, rice powder and coconut oil. The scrub is proceeded by a long massage with a beautfiful oil blend scented with rose. This scrub is traditionally used by the young Swahili women on their wedding day. I am neither young nor getting married but nevermind! It was sheer bliss.

Tatu with the magic hands...
Tatu with the magic hands…

After massage and scrubbed, my skin scented like that of a young bride, a facial awaited. Tatu began with cleaning my face with flowerwater (baobab oil, rosewater), followed by another cleanse, massage, hotpack, sandalwood – oat – honey facial mask. Footmassage while the mask did its job. Then again flowerwater.

And…that’s not the end of it. Off to where they do pedicure – massage, scrub with salt and fresh flowers – Fatima (not the same one I mentioned at the beginning of the text, there’s two Fatimas and Mrembo) took care of this while Tatu gave me a scalp massage. I am flying on a pink cloud right now.

Skärmavbild 2016-01-12 kl. 05.23.36

Back in the shop more production was underway – coconutoil and spice scrub. At home, when I make scrubs with dried flowers and herbs, I just mix them to a powder in a blender. But here is a different story – all spices are put in a big wooden mortal and ground by hand. This is really tiring work, I know, I tried and I get tired after two minutes. To get the right texture takes much longer…

Making coconut oil
Making coconut oil

 

Making Coconut oil

Pounding spices for scrub
Pounding spices for scrub

Tomorrow I have a date with Stefanie and will hear and learn more about her work, thrilled that she takes the time.

So, all this to say, next time you’re in time – book an appointment, spoil yourself, take a workshop and learn how you can make some of these products at home and enjoy being you!

http://mrembospa.com/

Some more Zanzibar highlights:

Hotels in Stone Town: Great rooms, great locations, superb coffee. http://www.stonetowncafe.com/

Want to splurge? Go here: Legendary hotel and restaurants. I’m eating at Emerson Spice tomorrow, lucky me. http://www.emersonspice.com/ or https://www.facebook.com/emersononhurumzi/?fref=ts

Shoe shopping: Surti & Sons have been making leather sandals for three decades. Their shop and workshop is conveniently located in the Souk, and have clients from all over the world. My friends in Cape Town just asked me to buy 4 pairs, and I bought 3 for myself! I’m set for life. https://surtiandsons.wordpress.com/

Best beaches (according to me) are those on the South East coast which is less exploited than the others. Here you find endless stretches of beach, the hotels are integrated with the local villages it is very peaceful. I have stayed, and will return to in a week, Uhuru Beach Hotel. Run by an English women since a year back. It’s literally on the beach, simple, beautfiful, friendly, calm and extremly reasonable prices.

http://www.uhurubeach.com/

 

If you need somebody to create the perfect stay for you – help with choosing hotels, creating tours etc, contact Helen Ingvarsson. Swedish lady who lives here and know all the inns and outs of the island and knows how to get away from the tourist traps and find the authentic Zanzibar: helen@lovezanzibar.com Say hello from me!

Stay happy!

 

Lisen

 

 

 

En perfekt kopp kaffe

with Inga kommentarer

 

Färskare kaffe kommer jag nog aldrig få uppleva. Igår besökte jag en by utanför Moshi som heter Materuni. Min guide för dagen, Richard, kommer därifrån och det är bland annat hans och familjens kaffeodling vi ska besöka. Samt, vad jag allra mest sett fram emot, vandra i bergen och se två närliggande vattenfall. Men temat för dagen är kaffe. Efter den första vandringen som gick på en smal slingrig stil i det grönaste landskap man kan tänka sig, medan dimmorna lättade över bergstopparna och jag fick lära mig ett och annat om traktens vilda medicinalväxter samt en magnifik vy av vattenfallet var det dags för en stärkande styrketår. Jag tänkte inte längre än att de brygger väl en kopp kaffe, jag får träffa familjen och så går vi vidare. Så fel man kan ha…Nej. Här ”bara brygger” vi inte en kopp kaffe. Jag visades till en stol. Richard yngre kusiner dyker upp och är nyfikna, den äldste bär fram ved och börjar tända en brasa. Kaffekoppar står framdukade. De två yngre barnen vill fotograferas och gör sig till framför kameran. Vi har roligt. Richard plockar fram en korg och går till närmsta kaffebuske och börjar plocka och sen får jag lära mig steg för steg hur man går tillväga för att få sig en kopp riktigt gott kaffe, vilket jag nu tänkte dela med mig av så pedagogiskt jag bara kan, håll till godo!

1 – Plocka mogna kaffebär, de ska vara röda.

Plocka kaffebönor.
Plocka kaffebönor.

2- Ta fram apparaten du har som ser ut ungefär som en slags kvarn, häll i lite vatten, lägg i bönorna så de får åka igenom den. Här skiljs skalen från kärnan. De skal som är kvar flyter upp till ytan, likaså dåliga bär.

3

3-Låt bären ligga i vattnet i tre dagar.

4

 

Veva veva.
Veva veva.

4 – Häll av vattnet och häll ut kärnorna på en tork eller sprid ut dem på en duk på marken och låt torka i solen.

Torkade kaffebönor.
Torkade kaffebönor.

5- När kärnorna, (som nu är nästan vita men har lite skalrester kvar) är torra så stöt dem i en trämortel.

9

Detta går bäst om man är flera stycken och tillsammans sjunger ”the coffee pounding song” som sätter rytmen. Det här 11momentet ska skilja det tunna skal som omsluter kärnan från sitt fäste. Turas om att stöta, det är tyngre än man tror. Barnen utför en vild dans och de har väldigt roligt – sången har en medryckande rytm och till slut dansar vi hela gänget där på innergården. Jag något mer tafatt då som också försöker hänga med i sången och fotografera samtidigt.

12...

 

12.6- Gör upp en eld.

Gör upp en eld.
Gör upp en eld.

7- Häll ut kärnorna i torkmållan igen och skaka så eventuella skalrester förvinner. Nu är bönorna rena och redo att rostas.14

8 – Ta fram din bästa kafferostarkittel och hetta upp den över elden. Häll i bönorna. Rör om och rör om och rör om så de rostas jämt och fint. Det ryker och efter en stund framträder en ljuv kaffearom som blandas med röklukten.

12

17

Rostningen klarar jag någorlunda men förstår att jag inte rör om tillräckligt snabbt!
Rostningen klarar jag någorlunda men förstår att jag inte rör om tillräckligt snabbt!

9 – När bönorna är färdigrostade, häll ut dem i torkmollan så de får ånga av sig.18Häll över  i en trämortel, nu ska de malas. Även här finns det en sång och en rytm. Mer dans.

21

10 – Sila kaffet genom en finmaskig sil över ett bananblad.

24

11 – Koka upp vatten i en kittel över elden och när det kokar, tillsätt det finmalda kaffet. Låt det koka några minuter. ÅH om jag kunde förmedla doften här…starkt, mjukt, aromatiskt doftar det.

27

12 – Ställ fram koppar och ta fram en finmaskig sil, häll kaffet genom silen i koppen.

30

13 – Sätt dig tillrätta, blicka ut över bergen och säg Amen, livet är allt bra gött!

IMG_2970
Köpte med mig kaffe hem som jag nu kan börja mina dagar med.

Efter denna förstärkning av livsandarna gick vi med lätta steg den halvtimmeslånga promenaden till nästa vattenfall, som var 90 meter högt längs en bergsvägg fylld av växter. Naturen är en storslagen konstnär. Solen stod högt på himlen och tro mig – det var en lisa att ta av skorna och stoppa fötterna i det kalla, rena vattnet. Tänk att jag får vara med om detta. Tacksam.

PS – kan tillägga att just det här kaffet är ekologiskt odlat Arabica kaffe och familjen ingår i ett kaffe-kooperativ som säljer kaffet vidare.

Kaffespeedad vid vattenfallet.
Kaffespeedad vid vattenfallet.

God jul!

Lisen

 

 

Fried Rice Econef style

with Inga kommentarer

Barnen på Econef har jullov hela december (och i hela Tanzania om jag uppfattat rätt) och det betyder massor av ledig tid. De yngre är kvar hemma och leker med Louisa som är volontär. Igår lärde hon dem sjunga ”Sommaren är kort” och jag ser fram emot konsert när jag träffar dem på söndag.

De äldsta barnen, oftast Brian, 16 år, och Farajah, 15 år, får följa med hit till bygget och gården där de hjälper till med allsköns sysslor: utfodra djuren, hålla rent i lagårn, i hönshuset och hos getterna. De vattnar, rensar ogräs – ja – tar tag i det som behövs. De örnkoll på vad som behövs göras. Det är roligt att se dem med djuren – de är lugna och kärleksfulla, utför sysslorna med van hand och de verkar tycka det är roligt. Vid lunchdags plockar Farajah fram ris och grönsaker – han ska laga lunch till oss, dvs Caroline, Brian, mig och Saiidi, vår chaufför. Idag blir det Fried Rice och jag ber att få lära mig hur man gör samtidigt som jag dokumenterar så ni där hemma får lära sig också. Han är på direkt. Fram med kameran. Farajah är väldigt grundlig i sina instruktioner – i köket blir han chef och jag hans assistent. Han är lugn och metodisk vid spisen, det här har han gjort förr och han gillar att berätta hur man gör. Frågar om han vill bli kock när han blir stor eftersom han verkar trivas i köket – men nix, han vill bli ingenjör. Go Faraja säger jag! Ser fram emot att följa honom på hans livs väg. Något som slår mig här är hur alla barnen på Econef från tidig ålder lär sig odla och laga mat, ta hand om djur, samarbeta med varandra – livskunskaper som varje barn borde få med sig från barnsben. För vad händer med en generation som inte har den typen av kunskap i händerna om allt annat skiter sig? Kan man odla och laga mat, ta hand om djur och leva i grupp så har man en bra grund för livet, man kan klara sig oavsett vad som händer. Och det verkar inge en trygghet, respekt för mat och för varandra. Sånt går jag och tänker på här på dagarna. Nåväl, tillbaks till riset, såhär gör man:

1 – Häll ut riset på en bricka. Rensa bort eventuellt skräp och små stenar. (Det blir min uppgift). Skölj det sedan.

Rensa bort eventuellt skräp ur riset. Typ små stenar och sånt.
Rensa bort eventuellt skräp ur riset. Typ små stenar och sånt.

2 – Hacka lök och tomater. Chop chop.

Hacka tomater och lök.
Hacka tomater och lök.

3- Häll matolja i en kastrull, hetta upp och tillsätt de hackade grönsakerna. Låt fräsa tills löken är mjuk.

5

 

6

 

4 – Mät upp riset i en kopp och häll ned i kastrullen, tillsätt lika mycket vatten.

10

5 – Rör om så det inte bränner vid i botten.

12

6- Tillsätt mer vatten allteftersom det absorberas av riset.

7 –Häll i kokosmjölk eller, som i det här fallet, kokosmjölkpulver.

14

8 – Låt sjuda under lock, rör om då och då.

7

9 – Salta

15

10 – Känn efter om riset är klart, tillsätt mer vatten och rör om ifall det behövs.

16

11 – Låt sjuda under lock tills riset är genomkokt. Rör om och servera.

20

Killarna lassar upp varsitt fat, en sådan där portion som bara tonårskillar kan trycka i sig, häller på ketchup och konstaterar att det är gott. Katterna, som helt oinbjudna har flyttat hit och håller till runt huset för det mesta, ser till att hålla sig i närheten för de vet att de får ta del av resterna.24

Så, nu kan ni laga Fried Rice Econef Style.

Liten ordlista:

Tomat – Nyanya

Lök – Kitunguu

Ris, okokt – Mchele

Ris, kokt – Wali

Jag frågar vad deras älsklingsrätt är: de svarar unisont:  Pilau. Det är, ja, pilaff helt enkelt – ris, grönsaker och när barnen får välja –med get. Brian lovar att bjuda på det när jag kommer till dem på söndag.

Det ska bli så spännande att följa de här unga männen på sin livsväg. De drömmer om att bli piloter och ingenjörer och jag hoppas hoppas att förutsättningarna kommer finnas. Och oavsett vad som händer har de goda förutsättningar att skapa sig en bra framtid oavsett om de får utbildning framöver eller ej: de har grundskola, de kan odla och laga mat, de är godhjärtade, omtänksamma, lojala, nyfikna, smarta, kärleksfulla och väldigt duktiga på att samarbeta. Jag lär mig av dem hela tiden.

 

Be good!

 

Lisen

Undra på att katterna bosatt sig här.
Glada katter

 

 

1 2 3 4 5 6 34