Läkande rötter

with Inga kommentarer

En liten fortsättning då på de tropiska kryddorna – jag blir helt till mig när jag går på marknaderna här i  Thailand där grönsaksdiskarna dignar av kryddor och örter. Färsk gurkmeja, phlai (”vild” ingefära”), galangal, citrongräs, kaffirlime och ett gäng gröna örter jag inte har en aning om vad de heter…nässlor i all ära men det här är grejer det! Och inte en plastförpackning eller storförpackning i sikte!

Här får ni en till liten lektion i thailändsk örtkunskap. Mini-lektion vill jag påpeka, man kan säkert skriva minst en bok om var och en av de här rötterna! Som för övrigt är släkt med varandra! Dagens rötter tillhör alla familjen ingefärs växter.

Gurkmeja, Curcuma longa  – Roten, som ger curryn dess gula färg har en lite bitter och skarp smak. I mitt tycke smakar den bäst parad med andra kryddor som ingefära, koriander, chili osv.

Gurkmeja ger näring åt huden och används ofta i skrubbar och i krämer för att ge lyster åt hyn. Skrubb med vatten, lera, rismjöl och gurkmeja är vanligt både här, i Indien och Indonesien.

Roten innehåller massor antioxidanter, bland annat curcumin, som det forskas mycket på och som lär ska kunna förebygga alzheimer och hejda tillväxt av cancertumörer. Den är anti-inflammatorisk och enligt professor Stig Bengmark (tidigare verksam vid Lunds universitet) kan man ta upp till en rågad matsked per dag för att kurera sig. Malet pulver är lättast att få tag på i Sverige. Får du tag på färsk rot kan du pressa ut juicen och dricka den.

Phlai, Zingiber cassumunar: Phlai kallas här för ”vild ingefära” och de påminner mycket om varandra till utseendet. Liksom gurkmejan är den gul inuti och innehåller lika mycket antixidanter.

Phlai används för sin anti-inflammatoriska,  smärtstillande  och svampdödande effekt och för att behandla blåmärken och stukningar. Vanlig i terapeutiska massageoljor och örtbollar.

Även Galangal, Kha, Alpinia galanga,  tillhör familjen ingefärsväxter och används flitigt i Asien till mat och medicin.

Om du har ätit Tom Kha Gai soppa så har du ätit  galangal! Roten, som kan bli upp till en meter lång, är mycket hårdare än ingefära och skiljer sig en hel del i smaken. Det är framför allt två ämnen som ger galangalroten sin typiska smak – galganol och alpinol. Doften förekommer i en del orientaliska parfymer. En blandning med galangal och citron dricker man som en allmänt stärkande dryck. I övrigt kan man använda den i matlagning på samma sätt som man använder ingefära: färsk i tunna skivor eller riven. Finns också torkad och malen.

Jahaja, det var nog allt för idag tror jag. Hoppas ni fått lite inspiration att laga en kryddig och läkande vintersoppa att stärka er med i januarivädret!

Lisen

 

 

 


 

 

 

 So here’s some more tropical spice for you. Going to the local market here is a thrill for an herb nerd like me. At home everything is wrapped in plastic, stacked in the shelves of the anonymous supermarkets that make me cringe. Here – so much life and character. The vendors, the smells, the colors. No plastic wrappings, no bulk-packaging, no brands, everything fresh, no E-numbers. It’s what it is – the fish, the meat, the chicken, the greens and fruits and herbs. A visit at a market around noon in a small village in the east of Thailand – it’s hot, some vendors take a nap in their stalls, giggle as I try to get their attention so I can pay my goods, kids playing with each other while the parents cook, clean, prepare, sell, chat. It’s all so … human! Imagine the cashier taking a nap while there’s no customers in your neighborhood supermarket! They’d be fired!

Ok, back to the spices: today roots. But just brief introductions, books could be written about each one of them, that is how powerful and useful they are. For food, medicine and wellness. These roots are all related with each other and belong to the ginger family.

Turmeric, Curcuma longa:  the root that lends it bright yellow color to curry.

It has a bitter and tangy flavor. To my taste it is best paired with other spices like ginger, cilantro, chili etc. Turmeric is known to be anti-inflammatory and widely used in remedies for treating various inflammatory diseases. It is also said to nourish and give a beautiful luster to the skin. A body scrub with turmeric, white clay, rice flour and water is something I’ve come across here as well as in Indonesia and in India.

Turmeric contains a whole lot of antioxidants, curcumin among others, which, according to research studies may prevent the progression of Alzheimers disease and the growth of cancer tumors. According to Swedish professor Stig Bengmark, one tablespoon / day of turmeric powder may be consumed for medicinal purposes. If you have access to the fresh root and have a juicer, juice it together with ginger for a super healing drink!

Phlai, Zingiber cassumunar

Phlai, also known here as ”wild ginger”, does indeed look very similar to its spicy family member. Phlai is used in similar ways but the flavor is different. The inside is yellow, almost as bright as Turmeric, and is equally rich in antioxidants.

Phlai is used as an anti-inflammatory, analgesic and fungicide. Efficient to treat bruises and sprains. It is common in “herb balls” to treat inflammations, tense muscles etc, as I described last week in a previous blog post.

Galangal, Alpinia galangal Galangal, or “Kha” as it is known here in Thailand, is a main “staple” spice in the Thai- and Indonesian cuisines.

It’s also good medicine. If you have ever eaten a Tom Kha Gai soup, then you have had a taste of galangal! The root, which can grow up to one meter long, is much rougher than ginger, you need a sharp knife to cut it! The two substances galganol and alpinol give the root its typical flavor. The fragrance is sometimes used in oriental perfumes. A blend of galangal and lemon is drunk as strengthening tonic, or a general stimulant. It has a mild effect on the central nervous system and can reduce fatigue. Galangal is also known to reduce  gas and relieve nausea.  Use it in you’re the way you would ginger, in thin slices, grated or the dried powder, to cheer up a gloomy winters day!

Oki, that’s it for today. I hope this gave you a little bit of inspiration to perk up in the cold, try a new recipe or drink a healing infusion!

Be well my friends!

Lisen

Kryddor som gör gott

with Inga kommentarer

I lördags skrev jag om hur jag lärde göra mig örtknyten med kryddor och frukter som växer här i området (”här” som i Chiang Mai där jag befinner mig just nu). Idag tänkte jag berätta om ett par av dem och vad de kan vara bra för. Förutom att smaka gott i maten! De här kryddorna är rena medicinen och används i såväl mat som medicin och till hudvård. It’s all one!

Ta till exempel Citrongräs:

God, frisk smak och flitigt använd i thai-köket. I soppor, grytor, såser, té, saft och läsk. Ingen Tom Yum utan citrongräs, eller hur? Citrongräs, eller Ta-Krai som det heter här, anses C-vitaminrik, avslappnande, urindrivande, svalkande och febernedsättande tack vare att den stimulerar kroppen till att svettas. Den piggar upp sinnet, lyfter humöret, lindrar huvudvärk, sänker högt blodtryck och hjälper matsmältningen. CItrongräs och släktingen citronella används i myggsprayer för att jaga bort de små rackarna. Har man ändå lyckats bli biten tar man bara lite citrongräs, krossar det och gnider växtsaften mot myggbettet för att lindra klådan.

Prova att dricka citrongräs – en av mina favoritdrycker för tillfället :                                                                                                                                  Lägg citrongräset på en skärbräda och banka på den tjocka delen så den krossas. Skär stjälken i centimeterlånga bitar och lägg i en kastrull med vatten, låt koka upp och sjuda under lock 5 minuter. Sila och drick. Gott både varm och kall.

Ingefära är rena universalmedicinen. Använd den i maten eller  drick som te med citron.  Bra för magproblem som gaser och förstoppning, förbättrar blodcirkulationen, värmande, kan lindra mensvärk, illamående, är kramplösande, bra mot förkylning, allmänt uppiggande och känd som afrodisiaka.

”Äter man ett stycke ingefära varje morgon får apotekaren dö av hunger” lyder ett gammalt kinesiskt talesätt.

Eller Kaffirlime, Bai-ma-krut”, eller Bergamott som den också heter:

Både frukt och blad används och doften är himmelsk.  I matlagning används den i currypasta. Hela växten anses blodrenande, blodtrycksänkande, bakteriedödande, sammandragande, renande, svamp- och bakteriedödande och sårläkande. Saften är för besk att dricka men den använder man istället i hudvårdsprodukter, till exempel i hårvård mot mjäll!   Jag tycker det är gott att ta bladen och lägga i hett vatten och dricka som te. Prova också att lägga några blad i badkaret så känns himmelriket nära!

Tamarind, blad och frukt:

Tamarindfrukt är supervanligt i det thailändska köket. Både den söta och den sura. Det är den senare jag berättar om här. Senast idag fick jag en hemlagad kycklingsoppa med den perfekta balansen mellan sött och syrligt där tamarinden bidrog med den syrliga smaken. Frukterna är små knöliga saker. Varje frukt har ett tjockt skal och inuti döljer sig 2-3 bruna, lite kladdiga frön. Tamarinden innehåller eteriska oljor, antioxidanter, vitaminer (bland annat mycket C-vitamin), och mineraler som koppar, kalium, kalcium, järn, selen, zinc, magnesium och slutligen fibrer. Tack vare den höga fibermängden fungerar tamarind bra för att hjälpa tarmrörelsen. Därför används den här syrliga lilla rackaren i en mängd läkemedel. Bladen kan man krossa och gnida på myggbett för att lindra klådan. Växtsaften lär också förbättra hudens elasticitet.

 

Ja, det får räcka för idag, det kommer mer! Snart.

 

Lisen

 

In my last post I described how to make ”herbal balls”with local herbs and fruits, today you’ll get a brief info on what they are used for medicinally. If you have ever had thai food you will probably be familiar with them, at least for cooking!  They are all versatile medicinal plants that have been used for centuries and still to this day the locals swear by them. Food and medicine, it’s all one!

Take the fragrant lemongrass for example:

Lemongrass, Ta-Krai,  is frequently used in the Thai-kitchen. In soups (think Tom Yam), stews, curries, or served as tea or lemonade.  Lemongrass is considered to be rich in vitamin C,  and to be relaxing, diuretic, aid digestions, cooling, and a febrigfuge.  It is also said to refresh the mind and the senses, lift the spirits and lower high bloodpressure. The scent is a natural mosquito repellent and along with it’s cousin, Citronell, commonly used in repellants.  Should you by any chance get bit after all, take some lemongrass, crush it to get the juice out and rub it on the skin. It will reduce the itching.

Try a refreshing Lemongrass infusion:  put the lemongrass on a cutting board and crush it to soften it a bit and cut it in smaller pieces. Add to water in a pot and bring it to boil, let simmer for about five minutes. Serve hot or cold.

And here’s Kaffirlime, Bai-ma-krut”, or Bergamott which it is also known as:

The whole plants, leaf and fruit, is rich in essential oils that produces the most divine fragrance. I think if laughter had a fragrance, this is what it would smell like! Leaf and the peel is used in curry paste and the leaf is very often found in soups. Kaffir lime is considered to be blood cleansing, to lower high blood pressure, antibacterial, anti fungal, astringent and cleansing. The juice is too bitter to drink but often found in skin- and hair care products such as anti dandruff shampoo. The whole fruit can be roasted and then put in herb balls for using on the body for relaxation and as an anti inflammatory. I put the leaves in hot water and drink as an infusion. Very tasty.

Tamarind (sour), leaf and fruit:

Tamarind fruit is super common in the Thai-kitchen to lends its tangy flavor to curries or soups.  Yesterday I was served a delicious chicken soup by my neighbor here in Chiang Mai and its flavors were  perfectly balanced with plenty of Tamarindfruits. Yum.

The fruits are funny looking, bulky brownish little creatures. Each fruit has a thick skin and inside you find two or three sticky brown seeds, or fruits. Not just any fruit but a super fruit! l Tamarind contains essential oils, are rich in antioxidants, vitamins (vitamin C among others) minerals such as copper, potassium, iron, selen, zinc, magnesium and plenty of fiber. The high fiber content makes tamarind a big help for digestive disorders. The leaves can be crushed, just like the lemongrass, and rubbed on mosquito bites to get rid of the itching. The juice is also said to improve the elasticity of the skin.

That’s all for today! More soon,

Lisen

 

 

 

(English) Going global!

with Inga kommentarer

So, as of yesterday my blog posts will now be available in english! With friends and kindred spirits spread all over our lovely globe, this is a true adventure for me to reach out and share my experiences and hopefully learn something from you all!

I should do the polite thing and introduce myself, shouldn’t I….

My name is Lisen Sundgren, my company is Life By Lisen (lifebylisen.com, click on the ”menu” button and then choose the english version).

I am an herbalist since a number of years, and got the foundation for my training in the US, in Manhattan! Since then, it’s all learning from experience – reading, tasting, smelling, watching, listening to and just hanging out with the green world that has taught me the rest. That, and teachers along the way. I used to have a natural skincare company, Lisen Organics, but that is now in the past and I am proud to be a spokesperson for Weleda (natural, honest skincare since 1921). I write books (book number three will be released this spring – only in swedish so far) and the one after that in spring 2014. I teach workshops on natural skincare, eating wild foods, making green drinks (only w local ingredients), green lifestyle and…some other stuff. I am very blessed!

This blog is for those of you who are interested in living a life in harmony with nature and the seasons. Who are curious about what grows around you, what it can be used for and how to prepare it. I don’t preach a specific diet or claim to have the answers to anything. We all have our teacher inside and I just share what I find works for me. There’s no one diet that fits all, no one herb that can cure everything. Find out what works for you! Exploring is the fun part!

I am not the most consistent blogger, I post only when I feel inspired and have something I find worthwhile to share. But I do enjoy it big time! Suggestions are always welcome.

Welcome to my – well, it’s not mine come to think of it  – to OUR green world! Let’s enjoy it!

 

Lisen

 

Nya gröna vänner

with Inga kommentarer

Citrongräs, galangal, vild ingefära, kaffir lime, tamarind, long pepper…jag är så långt från våra tallar, granar och blåbär som jag bara kan just nu. Närmare bestämt i Chiang Mai, norra Thailand. Mitt sätt att möta en ny kultur är att lära känna växterna och maten. Medan andra åker på utflykter, kollar museer och tempel hänger jag på närmsta marknad och försöker lära mig något om alla främmande växter och hur de används. Det är lite som att gå på coctail party utan att känna någon! Det är bara att kasta sig in.

Här, liksom i andra delar av Asien, lever naturmedicinen och frodas i allra högsta grad. Gemene man vet att citrongräs är rensande och bra för magen, att gurkmeja är antiinflammatoriskt och stärkande för huden, att tamarind är peeling för huden och verkar bakteriedödande, papaya lindrar förstoppning och kokos är svalkande. Och så vidare. Inte bara det, man vet hur växterna ska beredas. Mat, teer, massage- oljor, fotbad – gissa om jag är i paradiset!

Ett knep, som jag velat lära mig, är att göra ”herb balls”. Örtbollar. Nej, det är inget man äter. Det är ett knyte med örter som man hettar upp och trycker mot huden för att öppna porerna, stimulera cirkulationen, häva inflammationer, få musklerna att slappna av – används ofta i spa-behandlingar. I Indien och Indonesien är de också vanliga.

Så – nu har jag lärt mig. Fick en privatlektion av Ohm (ja, han heter så!), som visade sig vara både kunnig och entusiastisk, och jag fick på kuppen en lektion i kulturhistoria!

Kolla:

 

Förr lindade man in örterna eller som här, kaffir lime (bergamott)  i blad som värmdes upp på heta stenar:

Såhär gör man: lägg örterna på en tygbit.

 

Dra ihop hörnen och forma till bollen.

 

Vik ned och rulla in kanterna och knyt snöre runt om.

 

Såhär snygg blev inte min på första försöket kan jag säga! Men med lite övning…sen dyker säkert bollarna upp i min svenska version på någon kurs framöver.

Det här är Ohm, min nya örtkompis! Han använder gärna en varm örtboll med lugnande örter att trycka mot tinningarna när han känner sig stressad.

 

It’s all one!

Allt bäst, Lisen

 

Lisen

Lemongrass, galangar, wild ginger, kaffir lime (leaf and fruit), tamarind (leaf and fruit), long peppe… I am far removed from my familiar pinetrees, birch and blueberries at this moment. In Chiang Mai, northern Thaliand to be more specific. My way of meeting a new culture is through plants, food and people. Others go to museums, visit temples andchat to munks – me, I just go browse the food markets to see, touch, smell and taste the unfamiliar plants. It’s a bit like going to a coctail party and not know anyone and not speak their language – you just have to throw yourself in there!

Here, as in many other parts of Asia, the knowledge of how to use plants for medicine prepared as food, teas, oils and whatnot is fairly common knowledge, unlike in the west. You get a mosquito bite, rub it with lemongrass or basil, constipation – eat papaya or banana, hot – eat or drink cooling coconut. Being a spa-junkie I have tried innumerable ways to use our plantfriends for wellbeing and glowing health!

I am in paradise ; )

So, one technique I have learned today is to make herb balls. No, they are not for eating! The are for relaxation, treating sore muscles, increasing circulation, soothing inflammation and many other things. Herb balls are common in India and Indonesia also, and everywhere I go techniques and herb blends vary. So I will go home and make my own!

I was lucky enough to get a private class with Ohm (yes! that is his name!), who is a front desk manager at a spa resort but turns out to be both knowledgeable and enthusiastic about healin, local plants.

This is Ohm:

 

And these are herb balls:

Here’s how to do it: put the dried or fresh herbs on a piece of cloth (cotton).

 

Pick up the four corners and tie them together:

This part is a bit tricky:

You want it to end up like this:

Takes a bit of practise! When I’ve got it down good I will include these in one way or another in my workshops in the future, with swedish herbal blends!

Those of you in the States – you can join me in Sebastopol in aug /sept (dates to be announced!) for a series of workshops at GrowKitchen! Yeah!

Well, that was my first blog post in English – all you new readers, welcome to my green world!

All best, Lisen